第二百七十七章 闪电战

作品:《帝国时代造反实录

临桂城是桂林府府治所在地,守将是马宝手下大将韩自昌。

韩自昌性格谨慎,善于防守,做事周密,所以被马宝派来驻守桂林府。

临桂城不仅广西的军事重镇,而且还是广西的首府所在地,省、府、县三级衙门都在临桂城中。

从地理位置上来说,虽然临桂城并未处于广西的正中央,而是位于东北方向,但是如果一旦失守,后面的城池基本上无险可守了。

从影响力上来说,如果临桂城失守,将会震动整个广西,引起恐慌。

临桂城本身就是一座大城,历代都在不断的修缮加固,又引漓江之水入护城河,看起来很是易守难攻。

昔日清军占领临桂城,也不是打下来的,而是周军主动撤退后占领的。

现在清军被沈墨打的收缩防线,放弃了桂林府,马宝又派兵给趁机占领了。

韩自昌奉命守城之后,又进一步加强城防,除了继续修缮城池之外,还征发了数万各族民壮来协助守城,并且利用当地土民擅长狩猎的特点在周围山林之中设置各种陷阱机关以作警惕,防备敌人偷袭。

马宝是个有战略眼光的将领。

虽然沈墨一直和周国相安无事,没有发生过什么大的冲突,而是一直在和清军作战,但是马宝却坚持认为沈墨迟早会对周国动手的,所以才会派韩自昌守城。

马宝自己则坐镇后方的柳州城。

韩自昌虽然听命行事,也赞同马宝的分析,但是他并不觉得楚军会这么快的进攻广西。

毕竟楚国刚刚立国,千头万绪的。虽然占了湖南,但是周围省份都还在清廷手中,随时可能面临清军的进攻,怎么可能会有多余的兵力来进军广西。

更重要的是,消息传来,说是楚国国君沈墨已经派出了一个规模很大使团往昆明而去,据说是为了两国交好,缔结盟约。

在这种情况下,楚军怎么可能回来攻打桂林府,这完全不合逻辑嘛。

而那些被韩自昌强行征集来各族百姓就算不要钱,可是也是要吃饭的,这每天都是一个巨大的消耗。

楚军一日不来,这些人总不能一直留着,否则临桂城根本负担不起。

所以韩自昌只留下了几百人在城外放哨,警戒,大部分都放回家去了。

百姓们还要耕作呢。

要知道广西民风彪悍,要是把这些百姓们逼急了,说不定不用等楚军来攻,他们先给韩自昌来个反戈一击。

程凯这次出兵,本就是秘密进行,甚至为了保密,连旗帜都没有打,可以说是真正的偃旗息鼓。

打枪的不要,悄悄的进村。

兴安县城一破之后,程凯立刻带着主力向临桂城进发。

等到楚军前锋抵达临桂城外的五里之外,州军的斥候才发现,急忙回报韩自昌。

韩自昌倒也是打过仗的人,虽惊不乱。

询问斥候敌人打的什么旗号,斥候说没有旗号。

又问有多少人,斥候只说一眼看不到头。

韩自昌气的差点把斥候一脚踹飞。

虽然不知道敌人身份,但是韩自昌立刻就怀疑这是楚军来袭。

因为桂林府附近就没有其他成规模的军队,只有楚军的舜皇山大营。

嘴上一边大骂沈墨阴险,一边急忙下令关闭城门,士兵全部上城墙守城。

副将沈世仓担忧道:“将军,若真是楚军来攻,这城池恐怕不容易守啊。”

韩自昌明白副将的意思。

如今天下人都知道楚军善于攻坚,是因为他们手中有大量的火炮。

以前也许还有很多人不相信,但是随着长沙陷落,姚启圣兵败自杀,楚国立国,不信也得信了。

虽然很多人百思不得其解,想不通沈墨是到底怎么弄到这么多火炮的,但是事实却败在眼前,不得不信。

现在之前征发的那些百姓民壮大部分都已经被放回家了,留下的只有数百人。

城中的守军也只有五千余人,用来守城的话的确有点捉襟见肘。

不过韩自昌却对副将的话有点不以为然,轻哼一声看着副将问道:“你知道为何咱们俩当年一起追随马帅,但如今我是主将,你却是副将呢?”

沈世仓闻言脸色难堪,没有回答。

韩自昌不等他回答,自问自答道:“原因很简单,就是你这个人胆小怕事,遇事容易慌乱。这样的人注定成不了大事的。就算来的真是沈墨的楚军,那也不代表咱们这城就守不住。老子手下这五千兵虽然看着不多,但却都是打过仗的老兵。况且,他沈墨有火炮,咱们就没有吗?”

临桂城确实有火炮。

吴三桂当年为了造反,也私下偷偷铸造了许多火炮。

如今这临桂城头,就有十几门火炮。

看着沈世仓不说话,韩自昌冷哼一声继续道:“临桂城易守难攻,一面是水,一面是山,正前方地形狭窄,不适合大军展开。楚军就是来再多人,也得一点一点往上送。要是他沈墨将咱们当做清狗那样的软柿子,那就想错了。若是不能让楚军在这临桂城脱一层皮,我韩自昌三个字倒过来写。”

沈世仓心中冷笑,但是脸上却还是挤出一丝笑容抱拳道:“将军说的对,是末将胆小了。”

韩自昌很不喜欢沈世仓这种胆小怯懦之人,让沈世仓带着五百人去守南溪山。

南溪山是临桂城外最高的一座山,位于临桂城东南方向,山势陡峭,是临桂城外的一个制高点。

一般大炮根本是上不去的,弓箭手虽然能比较轻松地上去,但是却根本射不到城头。

按理说没必要派人防守,但是谨慎的韩自昌还是派了沈世仓去防守。

这其中既有他对此人的厌恶,另外也有不想让沈世仓跟自己争功的原因。

如今的伪周国内部也是派系林立,朝中各股势力一直在争权夺利。

每支势力的内部也是各种小山头。

韩自昌和沈世仓就是分属两个山头的人,所以平日里自然不待见他。

到了此时,也依然还存了争权夺利的心。

沈世仓心中愤怒,知道这是韩自昌故意将自己支开,怕自己分润军功。

但是官大一级压死人,人家是主将,自己是副将,要是敢抗命,韩自昌一声令下砍了自己也白砍了。

因此只能怒气冲冲地带着自己麾下的五百人出了城向着南溪山而去。

而此时,程凯的前锋大将朱熙已经带着前锋部队扎下了营盘,然后很快召来了向导。

向导还是从兴安城的周军俘虏之中找出来的,从小就在临桂城长大,非常熟悉周边的地形。

“临桂城城外最高的山是什么山?最好是山顶距离城头不超过两里远的。”

朱熙开门见山直接问道。

那向导立功心切,而且也知道了楚军优待俘虏的政策,稍微一想便立刻眉飞色舞道:“还真有,南溪山!”

朱熙问了下南溪山的情况后,立刻转身大喊道:“苏玮给老子滚过来!”

很快一员腿长手长白脸的年轻将领快步走过来行礼,一脸兴奋地道:“团长,有啥任务尽管安排。”

苏玮是朱熙手下头号悍将,朱熙营长升了营长后,他这个小连长现在也成了营长了。

朱熙一指那向导道:“带着你的营跟他去,必须给我尽快拿下南溪山。另外,炮团的二十门迫击炮也要送上去。”

苏玮眼前有一亮道:“明白了,团长,您就等着我的好消息吧。”

说完敬个礼,转身出了大帐,很快外面就响起了队伍集合的声音。
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